Libros prohibidos a lo largo de la historia

Los libros pueden llegar a estar prohibidos por diversas razones. Ya sea que el contenido controvertido que contienen se haya considerado «ofensivo» por motivos políticos, religiosos, sexuales o de otro tipo, se eliminan de bibliotecas, librerías y aulas en un esfuerzo por evitar que el público se vea perjudicado por ideas, información o lenguaje que no se ajusta a las normas sociales.

En el pasado, los libros prohibidos se quemaban de forma rutinaria. Sus autores a menudo no pudieron publicar su trabajo y, en el peor de los casos, fueron excluidos de la sociedad, encarcelados, exiliados e incluso amenazados de muerte. Asimismo, durante ciertos períodos de la historia e incluso hoy en día en lugares de regímenes políticos o religiosos extremistas, la posesión de libros u otro material escrito prohibidos puede considerarse un acto de traición o herejía, punible con la muerte, tortura, prisión y otras formas de castigo.

Pero la prohibición y la quema de libros no es nada nuevo. En China, la dinastía Qin (221-206 a. C.) se inició con una quema masiva de libros durante la cual se destruyeron la mayoría de las copias originales de las obras clásicas de Confucio. Cuando la dinastía Han (206 a. C. – 220 d. C.) tomó el poder, Confucio volvió a ganar popularidad. Posteriormente, sus trabajos fueron recreados por eruditos que los habían memorizado en su totalidad, lo que probablemente sea la razón por la que existen tantas versiones en la actualidad.

La quema de libros más infame del siglo XX tuvo lugar en la década de 1930 cuando el partido nazi llegó al poder en Alemania. El 10 de mayo de 1933, los estudiantes universitarios quemaron más de 25.000 libros en la Plaza de la Ópera de Berlín que no se alineaban con los ideales nazis. Los estudiantes universitarios de universidades de toda Alemania siguieron su ejemplo. Tanto las bibliotecas públicas como las universitarias fueron saqueadas. Los libros tomados se utilizaron para alimentar grandes hogueras que a menudo iban acompañadas de música de mariscal y «juramentos de fuego» que denunciaban a cualquiera cuyos pensamientos, estilo de vida o creencias se consideraran «no alemanes». Fue el comienzo de un período de extrema censura y control cultural patrocinados por el estado.

Los libros que tienen un historial de haber sido prohibidos, incluso aquellos ahora restaurados al llamado canon de lectura respetable, todavía se consideran libros prohibidos desde una perspectiva histórica. Al discutir las maquinaciones detrás de la prohibición de tales libros en el contexto de la época y el lugar en que fueron prohibidos, obtenemos una idea de las reglas y costumbres de la sociedad responsable de la censura.

A medida que la sociedad evoluciona, también lo hace la percepción de qué literatura se considera lectura apropiada. Por supuesto, el hecho de que un libro haya sido prohibido o impugnado en algunos países no significa que la prohibición sea a nivel mundial. Si bien Amnistía Internacional ha citado solo a unos pocos escritores de China, Eritrea, Irán, Myanmar y Arabia Saudita que han sido perseguidos por sus escritos, para aquellos que consideran la lectura como un derecho humano, es importante mantenerse al tanto de los incidentes de prohibición de libros en el mundo.

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